Άγγιξε την ξύλινη πύλη στο τείχος που ποτέ
πριν δεν είχες δει.
Πες “παρακαλώ” πριν ανοίξεις το μάνταλο,
πέρασε,
βάδισε στο μονοπάτι.
Ένα κόκκινο, μεταλλικό δαιμόνιο κρέμεται από τη πράσινα βαμμένη
εξώπορτα,
σαν ρόπτρο,
μην το αγγίξεις` θα σου δαγκώσει τα δάχτυλα.
Πέρνα μέσα απ’ το σπίτι. Μην πάρεις τίποτα. Μην φας
τίποτα.
Ωστόσο, αν κάποιο πλάσμα σου πει ότι πεινάει,
τάισέ το.
Αν σου πει ότι είναι βρώμικο,
πλύν’το.
Αν σου κλαψουρίσει ότι πονάει,
αν μπορείς,
αλάφρυνε τον πόνο του.

Από την πίσω αυλή θα είσαι σε θέση να δεις το
άγριο δάσος.
Το βαθύ πηγάδι που θα προσπεράσεις οδηγεί στου Χειμώνα το
βασίλειο`
υπάρχει μια άλλη χώρα στον πάτο του.
Αν εδώ κάνεις αναστροφή,
μπορείς να γυρίσεις πίσω, με ασφάλεια·
δε θα γίνεις ρεζίλι. Δεν θα πέσεις στην εκτίμησή μου.

Άπαξ και μπεις στον κήπο θα είσαι στο
δάσος.
Τα δέντρα είναι γέρικα. Μάτια περιεργάζονται από τον υπό-
ροφο
Κάτω απ’ τη στριμμένη βελανιδιά κάθεται μια γριά γυναίκα.
Μπορεί να ζητήσει κάτι·
δώσ’ της το.
Θα σου δείξει το δρόμο για το κάστρο.
Μέσα του είναι τρεις πριγκίπισσες.
Μην εμπιστευτείς τη νεότερη. Προχώρησε.
Στο ξέφωτο πέρα απ’ το κάστρο οι δώδεκα
μήνες κάθονται γύρω από μια φωτιά,
ζεσταίνοντας τα πόδια τους, ανταλλάσσοντας ιστορίες.
Μπορεί να σου κάνουν χάρες, αν είσαι ευγενικός.
Μπορείς να μαζέψεις φράουλες στην παγωνιά του Δεκέμβρη.
Εμπιστέψου τους λύκους, αλλά μην τους πεις
πού πας.
Το ποτάμι μπορεί να διασχιστεί με το φέριμποτ. Του φέρι ο
καπετάνιος θα σε πάει.
(Η απάντηση στην ερώτησή του είναι αυτή:
Αν παραδώσει το κουπί στον επιβάτη του, θα είναι ελεύθερος να
εγκαταλείψει το καράβι.
Μόνο πες του τη από ασφαλή απόσταση.)

Αν κάποιος αετός σου δώσει ένα φτερό, φύλαξέ το.
Θυμίσου: πως οι γίγαντες κοιμούνται πολύ βαθιά· πως
οι μάγισσες προδίδονται συχνά από τις ορέξεις τους·
οι δράκοι έχουν ένα ευαίσθητο σημείο, κάπου, πάντα·
οι καρδιές μπορεί να είναι καλά κρυμμένες,
κι εσύ τις προδίδεις με τη γλώσσα σου.

Μη ζηλεύεις την αδερφή σου.
Να ξέρεις ότι τα διαμάντια και τα τριαντάφυλλα
είναι τόσο άβολα όταν πέφτουν από
κάποιου τα χείλη όσο οι φρύνοι και οι βάτραχοι:
πιο κρύα, επίσης, και πιο αιχμηρά, και κόβουν.
Να θυμάσαι τ’ όνομά σου.
Μη χάνεις τις ελπίδες σου – αυτό που αναζητάς θα βρεθεί.
Εμπιστέψου τα φαντάσματα. Εμπιστέψου εκείνους που βοήθησες
να σε βοηθήσουν με τη σειρά τους.
Εμπιστέψου τα όνειρα.
Εμπιστέψου την καρδιά σου, κι εμπιστέψου την ιστορία σου.
Όταν γυρίσεις, επέστρεψε από το δρόμο που ήρθες.
Χάρες θα επιστρεφούν, χρέη θα ξεπληρωθούν.
Μην ξεχνάς τους τρόπους σου.
Μην κοιτάξεις πίσω.
Καβάλησε τον σοφό αετό (δεν θα πέσεις).
Καβάλησε το ασημένιο ψάρι (δεν θα πνιγείς).
Καβάλισε τον γκρίζο λύκο (κρατήσου γερά απ’ το τρίχωμά του).

Υπάρχει ένα σκουλήκι στην καρδιά του πύργου· γι’ αυτό και
δεν θα μείνει όρθιος.

Όταν φτάσεις στο σπιτάκι, στο μέρος όπου το
ταξίδι σου άρχισε,
θα το αναγνωρίσεις, παρόλο που θα δείχνει
πολύ πιο μικρό απ’ όσο το θυμάσαι.
Βάδισε πάνω στο μονοπάτι, και μέσα απ’ την πύλη του κήπου
που δεν είδες παρά μια φορά.
Κι έπειτα πήγαινε σπίτι. Ή φτιάξε ένα σπίτι.
Και ξεκουράσου.

 


O Neil Gaiman γεννήθηκε το 1960 στο Πόρτσεστερ της Αγγλίας και τώρα μένει στις Ηνωμένες Πολιτείες. Είναι ένας από τους σημαντικότερους μυθοπλάστες της εποχής μας. Το σημαντικότερο έργο θεωρούνται οι 10 τόμοι (75 τεύχη) του κόμικ «The Sandman», που έχει αποσπάσει πολλά μεγάλα βραβεία σε χώρες όπως οι ΗΠΑ, η Αγγλία, η Γερμανία κ.ά. Κεντρικός ήρωας του «Τhe Sandman» είναι ο Μορφέας, ο αινιγματικός άρχοντας του κόσμου των ονείρων. Τα πιο γνωστά του μυθιστορήματα είναι το «Neverwhere», που μεταφέρθηκε στην μικρή οθόνη, το «Stardust», που απέσπασε το βραβείο για το Καλύτερο Μυθιστόρημα Φαντασίας του 1999, και βέβαια το «American Gods», το μοναδικό βιβλίο στην ιστορία της λογοτεχνίας του φανταστικού που έχει αποσπάσει τα βραβεία Nebula, Hugo, Bram Stoker και Locus, και ήταν υποψήφιο για το World Fantasy Award. Πολλά από τα διηγήματά του έχουν συμπεριληφθεί στις συλλογές «Smoke and Mirrors: Short stories and illusions» και «Fragile Things».  Έχει ακριβώς τρία παιδιά και περίπου εφτά γάτες.

 

.

 

Διαβάστε επίσης:

«Τη μέρα που ήρθαν οι ιπτάμενοι δίσκοι» του Neil Gaiman

ΚΟΙΝΟΠΟΙΗΣΗ
Ναταλί Φύτρου
Η Ναταλί Φύτρου γεννήθηκε το 1989 στην Αθήνα. Σπούδασε Οικονομικά.Από μικρή της άρεσε να ακούει και να διηγειται ιστορίες. To 2016 μετέφρασε ένα διήγημα του Ρομπέρτο Μπολάνιο και το έστειλε στον καθηγητή Ισπανικών της. Διατηρεί το μπλογκ universo2666.blogspot.com