Στο δυστοπικό μυθιστόρημα του Neal Stephenson “Snow Crash”, εντοπίζεται ήδη από το 1992, ο όρος Metaverse. O Stephenson επινόησε και τη χρήση του όρου αβαταρ.

Ο ήρωας του Snow Crash ονομάζεται Hiro, και είναι ένας ντελιβεράς που τις νύχτες δουλεύει ως χάκερ και ζει σε συνθήκες απόλυτης φτώχειας σε μια αποθήκη 20×30 που μοιράζεται με έναν αλκοολικό συγκάτοικο. Οι ΗΠΑ, όπως τις ξέρουμε, έχουν πάψει να υπάρχουν, και εταιρικές οντότητες και το οργανωμένο έγκλημα ελέγχουν ολόκληρες πόλεις-κράτη. Εργαζόμενοι όπως ο Hiro μπορεί να σκοτωθούν από κάποιον επειδή άργησαν να παραδώσουν μια πίτσα, και οδηγούνται στον υπόκοσμο του metaverse για να βρουν εξωνομική εργασία και αρκετά χρήματα για να τα βγάλουν πέρα. Τα μόνα ασφαλή μέρη στον φυσικό κόσμο είναι τα βαριά οχυρωμένα “προάστια” όπου οι πλούσιοι κατοικούν πίσω από συστοιχίες όπλων και περιφραγμένες κοινότητες.

Το metaverse, στο οποίο οι χρήστες έχουν πρόσβαση μέσω γυαλιών VR, είναι το είδος του τρισδιάστατου ψηφιακού περιβάλλοντος που θα πρέπει να είναι οικείο στους περισσότερους ανθρώπους που γνωρίζουν τα βιντεοπαιχνίδια σήμερα, με τη διαφορά ότι είναι τεράστιο -η πλειονότητα της ακίνητης περιουσίας του metaverse αναπτύσσεται κατά μήκος του «The Street», ενός τεράστιου εικονικού δρόμου που περικλείει χιλιάδες χιλιόμετρα του ψηφιακού του κόσμου- δεν υπάρχουν κανόνες και δεν υπάρχουν καθορισμένοι στόχοι. Οι χρήστες επιλέγουν ένα άβαταρ για να αντιπροσωπεύει τον ψηφιακό τους εαυτό. Εάν θελήσουν μια αναπαράσταση υψηλότερης ψηφιακής ανάλυσης κοστίζει περισσότερο, διαστρωματώνοντας έτσι την ταξικότητα και στον εικονικό κόσμο.

Στο Μetaverse του Stephenson υπάρχει μια ολόκληρη τάξη ανθρώπων, οι χρήστες που είναι περιπαικτικά γνωστοί ως gargoyles, οι οποίοι εθίζονται τόσο πολύ στην ύπαρξη στο metaverse που προσαρμόζουν τον εαυτό τους ώστε να είναι μόνιμα συνδεδεμένοι, με αποτέλεσμα την μόνιμη παραμόρφωσή τους στον Πραγματικό κόσμο. Στα χρόνια που ακολούθησαν τη δημοσίευση του Snow Crash, τα gargoyles θεωρήθηκαν ως ένα προφητικό σχόλιο για τις παγίδες του εθισμού στην οθόνη.

Ο συγγραφέας περιγράφει το σύμπαν του Μetaverse:

“…το ίδιο το metaverse είναι ένα μέρος που προκαλεί εθισμό, είναι βίαιο, και αποτελεί συνεργό των χειρότερων παρορμήσεών μας”

 

Αφήνοντας στην άκρη το μυθιστόρημα του Stephenson, είναι γνωστό ότι οι συζητήσεις για το Μetaverse έχουν ξεκινήσει στο Σίλικον Βάλεϋ πολύ καιρό πριν τις χθεσινές ανακοινώσεις  του Zuckerberg, που εάν πραγματοποιηθούν, δεν θα μας μετατρέψουν απλά όλους σε gamers, αλλά θα εμπορευματοποιήσουν ολόκληρη την ύπαρξή μας.

Ακολούθως, ο James Muldoon σε άρθρο του στο JACOBIN (28/10/2021) το οποίο αποδίδεται στα ελληνικά για τους αναγνώστες του παρόντος, περιγράφει περισσότερα για το νέο κόσμο του Meta:

 

 

Η στροφή του Mark Zuckerberg προς το “metaverse” υποτίθεται ότι βάζει μια επιπλέον ψηφιακή επίστρωση πάνω στον πραγματικό κόσμο. Αλλά το νέο εμπορικό σήμα Meta του Facebook δεν επαυξάνει την πραγματικότητά σας – απλώς θέλει να απορροφήσει περισσότερα χρήματα από αυτήν.

Συνδέεσαι και μπαίνεις σε ένα εικονικό μπαρ για να ακούσεις το αφεντικό σου να λέει αστεία. Εν τω μεταξύ, μια κτηματομεσιτική εταιρεία που πρωτοστατεί στο metaverse πουλάει υπερτιμημένα ακίνητα σε ένα εικονικό Λονδίνο, και οι παίκτες ανταγωνίζονται για ΝFT. Καλώς ήρθατε στο Zuckerverse – ένα μέρος που κανείς δεν ζήτησε, αλλά στο οποίο μπορεί σύντομα να περνάμε πολύ χρόνο.

Την Πέμπτη 28/10, το Facebook άλλαξε το όνομά του σε Meta, στο πλαίσιο μιας ευρύτερης στροφής προς το λεγόμενο metaverse – ένα δίκτυο διασυνδεδεμένων εμπειριών, στο οποίο η πρόσβαση γίνεται εν μέρει μέσω ακουστικών εικονικής πραγματικότητας (VR) και συσκευών επαυξημένης πραγματικότητας (AR). Σύμφωνα με τα λόγια του ίδιου του Ζούκερμπεργκ, “μπορείτε να σκεφτείτε το metaverse ως ένα ενσαρκωμένο διαδίκτυο, όπου αντί να βλέπετε απλώς περιεχόμενο – βρίσκεστε μέσα σε αυτό”. Τα πιο αναγνωρίσιμα παραδείγματα αυτής της δράσης είναι οι εικονικές συναντήσεις γραφείου με γυαλιά VR, η συμμετοχή σε παιχνίδια σε ένα εκτεταμένο διαδικτυακό σύμπαν και η πρόσβαση σε ένα ψηφιακό στρώμα πάνω από τον πραγματικό κόσμο μέσω της AR.

Ως ιδιοκτήτης του Facebook, του Instagram, του WhatsApp και της εταιρείας εικονικής πραγματικότητας Oculus, η εταιρεία που είναι πλέον γνωστή ως Meta σχεδιάζει να δημιουργήσει έναν διασυνδεδεμένο κόσμο στον οποίο η εργασία, η ζωή και ο ελεύθερος χρόνος μας θα λαμβάνουν χώρα στην υποδομή της – εμπορευματοποιώντας όλες τις πτυχές της ζωής μας. Προς το παρόν, αυτό εξακολουθεί να αποτελεί υλικό της φαντασίας. Ωστόσο, είναι επίσης η φαντασίωση ενός από τους ισχυρότερους άνδρες στον κόσμο – και για το λόγο αυτό, αξίζει την προσοχή μας.

Καλώς ήρθατε στο Zuckerverse – ένα μέρος που κανείς δεν ζήτησε, αλλά στο οποίο μπορεί σύντομα όλοι μας να περνάμε πολύ χρόνο.

Σε ένα επιδραστικό δοκίμιο, ο ‘venture capitalist’ Matthew Ball γράφει: “το Metaverse θα είναι ένα μέρος στο οποίο θα επενδύονται και θα χτίζονται σωστές αυτοκρατορίες και όπου αυτές οι πλούσια κεφαλαιοποιημένες επιχειρήσεις θα μπορούν να κατέχουν πλήρως έναν πελάτη, να ελέγχουν τα APIs/δεδομένα, τα οικονομικά της μονάδας κ.λπ.”. Το οποίο ακούγεται λίγο ανατριχιαστικό . . .

Η Meta ελπίζει ότι, ανακινώντας τη δημοσιότητα γύρω από τη δημιουργία της, θα βρεθούν κι άλλοι που θα ακολουθήσουν στην ανάπτυξη του έργου. Είναι σαν να χτίζεις ένα ταχυδρομείο και ένα κατάστημα και να το αποκαλείς πόλη. Η πρόβλεψη είναι ότι θα πάρει αρκετές εταιρείες στο πλευρό της, ώστε, αρκετά σύντομα, να τη χρησιμοποιούμε όλοι – είτε μας αρέσει είτε όχι.

Ακουστικά για όλους

Το metaverse δεν είναι μπλόφα. Θα ήταν λάθος να το δούμε ως ένα απλό κόλπο που επινοήθηκε για να αποσπάσει την προσοχή από τις απανωτές κρίσεις που αντιμετωπίζει η εταιρεία. Ούτε πρόκειται απλώς για ένα rebrand για να δώσει στην εταιρεία ένα νέο χρώμα, όπως η Philip Morris που μετονομάστηκε σε Altria Group το 2003.

Η εταιρεία του Ζούκερμπεργκ έχει επενδύσει σημαντικά στο υλικό VR και θέλει να γίνει ο κυρίαρχος παίκτης στην αγορά των ακουστικών. Στοιχηματίζει ότι η σειρά των VR headsets και των AR γυαλιών της θα είναι τελικά τόσο πανταχού παρούσα όσο και τα smartphones. Υπάρχουν εκτιμήσεις ότι η εταιρεία έχει ήδη πουλήσει πέντε ή έξι εκατομμύρια ακουστικά VR στην τιμή των 300 δολαρίων, τα οποία θα αποφέρουν συνολικά σχεδόν 2 δισεκατομμύρια δολάρια. Όμως αυτό το τμήμα της επιχείρησης δεν βγάζει ακόμη χρήματα- έχει αναφερθεί ότι, με περίπου δέκα χιλιάδες άτομα να εργάζονται στις συσκευές VR, η εταιρεία χάνει μεταξύ 5,4 και 6,4 δισεκατομμυρίων δολαρίων σε λειτουργικά έξοδα.

Υπάρχει ένας πραγματικός κίνδυνος να αποτύχει όλο αυτό. Οι καταναλωτές έχουν αργήσει να υιοθετήσουν την τεχνολογία VR, και σε λίγα χρόνια, μπορεί απλά να είναι ο Zuckerberg, ο επικεφαλής επικοινωνίας του Facebook, Nick Clegg, και η COO του γίγαντα των κοινωνικών μέσων Sheryl Sandberg που θα κάνουν συναντήσεις σε ένα κατά τα άλλα άδειο metaverse. Αλλά η Goldman Sachs έχει προβλέψει ότι η βιομηχανία VR και AR θα μπορούσε να φτάσει σε αξία τα 80 δισεκατομμύρια δολάρια ετησίως μέχρι το 2025, με σωρευτικό ετήσιο ρυθμό ανάπτυξης 40 έως 80 τοις εκατό. Σύμφωνα με αυτές τις προβλέψεις, τουλάχιστον, το metaverse θα είναι κάτι περισσότερο από ένα ανούσιο PR spin για να βοηθήσει τη Meta να μετακινήσει περισσότερα γυαλιά.

Η ζωή σας ως υπηρεσία

Οι ψηφιακές πλατφόρμες δημιουργούν ένα περιβάλλον στο οποίο η εργασία μας, η κοινωνική μας ζωή και η ψυχαγωγία μας λαμβάνουν όλο και περισσότερο χώρα σε ψηφιακά πλαίσια έτοιμα για νομισματοποίηση. Η βασική ιδέα του metaverse είναι να επεκτείνει τον ορίζοντα της οικειοποίησης της ανθρώπινης ζωής σε κάθε πτυχή της ύπαρξής μας. Η Meta θέλει να επεκτείνει την εμβέλειά της από ένα απλό παγκόσμιο κοινωνικό δίκτυο για να γίνει η ψηφιακή υποδομή της καθημερινής ζωής.

Το 2005, ο Ζούκερμπεργκ φανταζόταν το Facebook ως “έναν διαδικτυακό κατάλογο” που θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί “για να αναζητά κανείς ανθρώπους και να βρίσκει πληροφορίες για αυτούς”. Το Facebook ήταν ουσιαστικά μια βάση δεδομένων ανθρώπων. Αλλά η εταιρεία έχει επίσης δηλώσει μια κοινωνική αποστολή, η οποία υποτίθεται ότι αφορά τη διαφάνεια: Ο Ζούκερμπεργκ περιέγραψε πως “όλη αυτή η πρόσθετη πρόσβαση σε πληροφορίες και η κοινή χρήση θα άλλαζε αναπόφευκτα τα πράγματα του μεγάλου κόσμου”.

Κατά τη διάρκεια των επόμενων ετών, το Facebook δεν παρουσιάστηκε πλέον ως ψηφιακό εργαλείο, αλλά ως ένας τρόπος για να συνδέονται οι άνθρωποι, να μοιράζονται εμπειρίες και να έρχονται κοντά. Μετά τις πολιτικές αναταραχές του 2016, ο Ζούκερμπεργκ άρχισε να μιλάει για το Facebook με όρους εποχής, καθώς παρέχει την παγκόσμια επικοινωνιακή υποδομή για μια παγκόσμια ιστορική διαδικασία: “Αυτός είναι ο αγώνας της εποχής μας. Οι δυνάμεις της ελευθερίας, του ανοίγματος και της παγκόσμιας κοινότητας ενάντια στις δυνάμεις του αυταρχισμού, του απομονωτισμού και του εθνικισμού”.

Στις 22 Ιουνίου 2017, στην πρώτη Σύνοδο Κορυφής των Κοινοτήτων του Facebook, ο Ζούκερμπεργκ ανακοίνωσε την αλλαγή της δήλωσης αποστολής του Facebook: από τη σύνδεση των ανθρώπων στη δημιουργία μιας παγκόσμιας κοινότητας. Η στροφή του στο metaverse είναι το επόμενο λογικό βήμα σε αυτό το σχέδιο. Τότε, ο Ζούκερμπεργκ μίλησε για την παροχή της ψηφιακής υποδομής της κοινοτικής ζωής του εικοστού πρώτου αιώνα μέσω των ομάδων του Facebook. Αυτή τη φορά, η Meta θέλει να αποκτήσει προβάδισμα έναντι των αντιπάλων της στην κατοχή της επόμενης γενιάς υποδομών για το ενσώματο διαδίκτυο.

Ο τελικός στόχος για τη Meta είναι να μην είναι πλέον μια υπηρεσία που χρησιμοποιείτε, αλλά, αντίθετα, η υποδομή μέσα στην οποία ζείτε.  

Η Meta ασχολείται με την οικοδόμηση του κόσμου

Όπως είναι απόλυτα φυσικό το νερό για τα ψάρια, έτσι και η Meta θέλει να γίνει το αδιόρατο μέσο που διαπερνά ολόκληρη την ύπαρξή μας. Δεν θα είναι πλέον μια επιλογή που κάνετε εσείς, αλλά μάλλον ο χώρος μέσα στον οποίο οι επιλογές θα είναι διαθέσιμες σε εσάς. Η ιδέα είναι ότι η Meta θα είναι μια εταιρεία χαρτοφυλακίου υπεύθυνη για ένα ακμάζον οικοσύστημα διασυνδεδεμένων προϊόντων και υπηρεσιών, όλα απρόσκοπτα ενσωματωμένα σε έναν υβριδικό κόσμο, ικανό να αποσπά αβίαστα κέρδη από κάθε σημείο του συστήματος.

Θα μπορείτε να παίζετε παιχνίδια, να κατεβάζετε περιεχόμενο και να εγγράφεστε σε υπηρεσίες, και όλα θα αφαιρούνται αυτόματα από τον λογαριασμό σας. Τα τραπεζικά και επενδυτικά προϊόντα θα ενσωματώνονται στον κόσμο του metaverse, έτσι ώστε ένα μέρος του μισθού σας να μεταφέρεται αυτόματα στο νόμισμα αυτού του κόσμου.

Πολλές εταιρείες θα ανταγωνίζονταν για κομμάτια αυτού του κόσμου, αλλά θα υπήρχε ακόμη ισχυρότερο κίνητρο για τη δημιουργία κάθετων και οριζόντιων μονοπωλίων. Οι εταιρείες θα έθεταν εμπόδια στις διαλειτουργικές υπηρεσίες – και θα ήταν πιο βολικό για τους πελάτες να παραμένουν σε έναν περιφραγμένο κήπο όπου τα πάντα θα ήταν μεταβιβάσιμα και συνδεδεμένα.

Η ιδέα ότι οι πλατφόρμες είναι ουδέτεροι μεσάζοντες που διευκολύνουν τις συναλλαγές ήταν πάντα παραπλανητική. Αλλά τώρα, ακόμη και αυτή η πλάνη θα αποτελούσε παρελθόν, καθώς οι εταιρείες του metaverse θα έπαιζαν πιο ενεργό ρόλο στο σχεδιασμό της ψηφιακής αρχιτεκτονικής των εικονικών κόσμων. Ακόμη και οι σημερινές ψηφιακές πλατφόρμες είναι πολύπλοκα κοινωνικά και οικονομικά περιβάλλοντα που έχουν αναπτυχθεί μέσα από δεκαετίες έρευνας στην κοινωνική ψυχολογία. Αλλά σε αυτούς τους νέους κόσμους, οι βαρόνοι της τεχνολογίας θα καθορίζουν τους κανόνες και θα δημιουργούν τεράστια συστήματα για να ωθούν τους χρήστες προς συμπεριφορές που είναι κερδοφόρες για την εταιρεία.

Καπιταλισμός του Μετασκοπού

Οι πιο προσοδοφόρες επιχειρήσεις στο πλαίσιο του ψηφιακού καπιταλισμού ήταν ουσιαστικά διαφημιστικές εταιρείες. Η Apple εξακολουθούσε να διαφοροποιείται με την πώληση καταναλωτικών προϊόντων υψηλής ποιότητας. Αλλά το επιχειρηματικό μοντέλο του καπιταλισμού της επιτήρησης της Google και του Facebook επιδίωκε αντίθετα να προσφέρει στους ανθρώπους δωρεάν υπηρεσίες με αντάλλαγμα τα δεδομένα τους, τα οποία στη συνέχεια θα αναλύονταν και θα πωλούνταν.

Αυτό δεν αφορά μόνο τη συλλογή δεδομένων, αλλά και την ιδιοκτησία των διακομιστών και των ψηφιακών κόσμων.

Ο καπιταλισμός του metaverse θα δει τις μεγάλες εταιρείες τεχνολογίας να στρέφονται περισσότερο προς το υλικό και τις υποδομές, καθώς η κατοχή του πλαισίου εντός του οποίου μπορούν να προσφερθούν άλλες υπηρεσίες αποκτά μεγαλύτερη αξία. Δεν πρόκειται μόνο για τη συλλογή δεδομένων, αλλά για την ιδιοκτησία των διακομιστών και των ψηφιακών κόσμων. Έχουμε ήδη δει τη Μεγάλη Τεχνολογία να αρχίζει να δαπανά μεγάλα ποσά για υποθαλάσσια καλώδια διαδικτύου και κέντρα δεδομένων για να μειώσει το κόστος μεταφοράς δεδομένων. Η Alphabet και η Amazon έχουν ξοδέψει η καθεμία κοντά στα 100 δισεκατομμύρια δολάρια επενδύοντας σε υποδομές και άλλα πάγια περιουσιακά στοιχεία. Όλο και περισσότερο, η ιδέα των εταιρειών τεχνολογίας ως λιτά επιχειρηματικά μοντέλα που ακολουθούν τα βήματα της Nike και άλλων μεγάλων εταιρειών εξωτερικής ανάθεσης καθίσταται ξεπερασμένη.

Μια δεύτερη βασική αλλαγή είναι η διαφοροποίηση των πηγών εσόδων και η αποκέντρωση του ρόλου των δεδομένων και της διαφήμισης. Το πρώτο τρίμηνο του 2021, το 97,2% των συνολικών εσόδων του Facebook προήλθε από τη διαφημιστική του δραστηριότητα. Το metaverse παρουσιάζει ένα ευρύτερο φάσμα ροών εσόδων, από το υλικό στο οποίο λειτουργεί έως τα παιχνίδια, τις υπηρεσίες και το περιεχόμενο εντός του. Η Meta μπορεί να αρχίσει να προσφέρει περιεχόμενο με βάση τη συνδρομή- μπορεί να πουλήσει εικονική ιδιοκτησία και εμπειρίες- και μπορεί να χρεώσει άλλες εταιρείες για την πρόσβαση στον κόσμο της.

Τα συγκοινωνούντα δοχεία μεταξύ δεδομένων και διαφήμισης θα εξακολουθούν να υπάρχουν, αλλά θα αποτελούν μέρος ενός μεγαλύτερου χαρτοφυλακίου περιουσιακών στοιχείων.

Οι εταιρείες-πλατφόρμες που προσέφεραν μία μόνο υπηρεσία θα είναι τώρα πιο πιθανό να επεκταθούν και να προσφέρουν μια σειρά υπηρεσιών σε έναν συνδεδεμένο κόσμο. Ο τρόπος με τον οποίο το metaverse θα μοιραστεί μεταξύ των ανταγωνιστικών τεχνολογικών εταιρειών μένει να φανεί. Είναι δύσκολο να φανταστεί κανείς ότι το Meta θα είναι πρόθυμο να αφήσει τους ανταγωνιστές του να εγκαταστήσουν καταστήματα στο δικό τους τμήμα του metaverse ή να τους ανταγωνιστεί με ίσους όρους. Όμως άλλοι θα είναι πιθανότατα πρόθυμοι να επενδύσουν, αν υπάρχουν ενδείξεις ότι το υλικό αρχίζει να αποδίδει.

Οι μεγάλες επενδύσεις στην τεχνολογία VR και AR θα δημιουργήσουν επίσης μεγαλύτερη ανάγκη για επισφαλείς και κακοπληρωμένους “μικροεργάτες” για την εκπαίδευση των αλγορίθμων. Η μηχανή του metaverse θα είναι ο φυσικός και πολύ πραγματικός κόσμος της εκμεταλλευτικής εργασίας – κυρίως των εργαζομένων στον Παγκόσμιο Νότο. Όπως υποστήριξε πρόσφατα ο Phil Jones στο βιβλίο του Work Without the Worker, η “κρυφή κατοικία της αυτοματοποίησης” είναι στην πραγματικότητα “ένα παγκοσμίως διασκορπισμένο σύμπλεγμα προσφύγων, κατοίκων παραγκουπόλεων και θυμάτων επαγγελμάτων, που αναγκάζονται μέσω της εξαθλίωσης, ή αλλιώς του νόμου, να τροφοδοτήσουν τη μηχανική μάθηση εταιρειών όπως η Google, το Facebook και η Amazon”.

Corporate Overkill

Θα οικοδομηθεί το metaverse με υπευθυνότητα; Φυσικά και όχι. Αντίθετα, θα χτιστεί με όποιον τρόπο φαίνεται πιο κερδοφόρος για τη Meta. Τα όποια προβλήματα προκύψουν θα αντιμετωπιστούν ως θέματα δημοσίων σχέσεων στην πορεία, ενώ η εταιρεία θα τυπώνει χρήματα με ρυθμούς ρεκόρ. Ποιος νοιάζεται για τις χειροδικίες μερικών νομοθετών όταν σας ανήκει όχι μόνο η ψηφιακή υποδομή αυτού του κόσμου αλλά και ολόκληρο το metaverse;

Το “metaverse” του Ζούκερμπεργκ είναι ένας κόσμος στον οποίο οι χρήστες μετακινούνται απρόσκοπτα από το ένα εταιρικό περιβάλλον στο άλλο. Ο ιδρυτής του Facebook διαβεβαίωσε το κοινό ότι αυτό το τελευταίο εγχείρημα θα κατασκευαστεί με υπευθυνότητα και σε συνεργασία με άλλους. Αλλά υπό το φως της χιονοστιβάδας των αποδεικτικών στοιχείων για παραβάσεις που αποκάλυψε η πληροφοριοδότης Frances Haugen, είναι δύσκολο να πιστέψει κανείς ότι ακόμη και οι στενότεροι σύμμαχοι του Zuckerberg αποδέχονται τη μεταστροφή του.

Μετάφραση: Υρώ Καζάρα

ΚΟΙΝΟΠΟΙΗΣΗ
Υρώ Καζάρα
H Υρώ επιμένει στο "Υ" και αρνείται το "Η", με ένα ή δυο "Τ". Καμιά φορά γράφει σε τσιγαρόχαρτα, και καπνίζει στριφτά τσιγάρα μαζί με λέξεις όπως ο Λουις Φελίπε Πινέδα. Oι Μπάρτλεμπυ της γραφής είναι οι αγαπημένοι της αναχωρητές.